Los roedores, no solo simples mamíferos

“¡Aahhh una rata! ¡Que asco!” “Oh mira ese hámster, es tan adorable…”

¿Por qué estas bolitas de pelo pueden despertar sentimientos tan encontrados? Pasamos de jugar con un lindo hamster a perseguir una rata con una escoba como si la vida nos fuera en ello.

Son muchos los roedores que tienen una mala fama. Pero si no lo sabes ya, al igual que nuestros queridos perros o gatos, los roedores también son mamíferos, el grupo de mamíferos más grande del planeta.

Para que conozcas más sobre ellos y honrar su valiosa existencia hemos creado esta web. En Roelovers te ayudaremos a desenterrar prejuicios injustos, como la mala fama de las ratas 🙁 , a conocerlos de cerca y a empezar a verlos como aliados en el mantenimiento del equilibrio ecológico.

Para tu pesar y para nuestra dicha independientemente de filias y fobias, estamos invadidos de estos pequeños animales, representan alrededor del 40% de los mamíferos del planeta (fuente) y recalcamos que son indispensables para el equilibrio del ecosistema.

¿Cómo benefician el ecosistema de la Tierra?

Son muchas las pruebas científicas que avalan los beneficios más que los prejuicios que aportan estos pequeños animales al ecosistema del planeta y a los seres humanos indirectamente. Un ejemplo son los especímenes de parásitos que gracias a que existen los roedores el contagio de hombre se reduce en gran medida (fuente).

Entre los hábitos y comportamientos comunes beneficios de estos pequeños animales estan las excavaciones, conductos y estructuras bajo tierra. Sí las famosas madrigueras, contribuyen a mejorar la calidad del terreno aireando el sustrato y facilitando la filtración del agua para un optimo crecimiento de plantas y árboles. A su vez sus hábitos de aprovisionamiento y traslado de materias orgánicas contribuye al enriquecimiento y a una mayor fertilización dela tierra.

Las ardillas y otros roedores no solo se pasan el día comiendo semillas. Son grandes dispersores involuntarios de estas. Su distribución aleatoria por el terreno promueve la germinación de nuevas plantas y arboles en lugares que de ninguna otra forma hubieran proliferado.

Por ultimo, son muchas las especies de roedores que se alimentan de insectos, colaborando así ,como los reptiles, en mantener a raya, las pulgas y otros parásitos nocivas para nuestros cultivos y nuestra salud.

Origen de los roedores

Los fósiles de roedores encontrados más antiguos a día de hoy en América del norte tienen una antigüedad de 50 millones de años, hacia finales del Paleoceno.
Hay indicios de que su existencia comenzó en Eurasia mucho antes, pero debido a la falta de pruebas fósiles previas a este periodo, aun hoy en día los científicos buscan relaciones entre especies de la misma familia evolutiva para encontrar una fecha de origen precisa.

Su ancestros se encuentra probablemente entre un grupo de pequeños mamíferos fósiles conocidos como anágalos, que también pueden haber dado lugar a los Lagomorfos. El roedor vivo más parecido a un antepasado común de la orden Rodentia, es el castor.

Por qué se les llama roedores

A pesar de su diversidad morfológica, todas las espeices de roedores comparten una característica: roer.

El significado de roer proviene del latín, rodere (que aúna las palabras roer y dentadura).
Estos pequeños animales fueron bautizados con este nombre debido que poseen en su dentadura dos pares superiores e inferiores de incisivos en constante crecimiento que les lleva a roer todo lo que encuentran a su paso para mantenerlos a medida y que no les perjudique su salud.

¿Donde se encuentran la mayoría de roedores?

Por todas partes, los roedores se encuentran esparcidos por toda la tierra.
A pesar de que tienen una corta esperanza de vida, el éxito de su propagación es debido a su elevada capacidad de fecundación haciendo que sus población crezca muy rápido. Ademas son animales con alto componente social y territorial.

¿El conejo es un roedor?

Solemos creer que el conejo es un roedor, sin embargo para una mayor diferenciación en el reino animal, la comunidad científica lo ha incluido en la categoría de lagomorfos, ya que tienen más dientes incisivos y no solo dos como los roedores.

Aunque el conejo no sea un roedor, la lista de roedores es inmensa, contemplando 27 familias dentro de la rodentia orden. Esta incluye no solo las famosas ratas de alcantarilla (rattus novergicus), los jerbos, el ratón de campo (myodes glareolus), los hamsters, los conejillos de indias, las cobayas, sino también los castores, las ardillas y un largo etc.
Este enorme orden de animales abarca 27 familias separadas, que incluyen no sólo las «verdaderas» ratas y ratones (familia Muridae) sino también grupos tan diversos como: puercoespines, castores, ardillas, marmotas, ardillas de bolsillo y chinchillas.

ROEDORES SUICIDAS: MITO O REALIDAD

Si conoces a los popularmente llamados “Lemmings” (Léminos) sabrás que durante muchos años surgió la leyenda de que eran roedores que tenían el mito de que se suicidan.

Los leminos no son roedores que se suicidan, pero sí son temerarios y algo kamikazes.
La creencia viene del hecho de que esta especie de roedor no hiberna. Los leminos tienen que emigrar del habtiat en el que se encuentran hacia zonas más cálidas. El problema viene en que lo hacen cada uno por su cuenta, sin una coordinación, como hacen las aves migratorias o las manadas de ñus, dejando así un reguero de víctimas en el camino. En esta aventura hacia la supervivencia, median con ríos cuyo caudal los barrerá de la faz de la tierra en segundos, o adentrándose e inmensos océanos con la vana esperanza de alcanzar tierra firme. Una serie de riesgos que a nuestros ojos sí parecen un suicidio colectivo.

Tipos de Roedores

Clasificamos a los animales por sus características anatómicas, fisiológicas o morfológicas. Esta clasificación científica permite conocer el lugar que ocupa cada animal y entender el origen de sus cambios y comportamientos.

Por increíble que te parezca los roedores conforman la mayor parte de mamíferos que existen en la tierra.

La Orden Rodentia está compuesta por muchas especies de roedores, más de 2.020 especies vivas ubicadas en 28 familias, y se subdivide a su vez en 5 subórdenes principales:

MYO -MORPHA (de forma)
El suborden Myomorpha comprende la familia Muridae que contiene la mayor parte de tipos de roedores popularmente conocidos. En ella podemos encontrar a los jerbos, las ratas, todos los tipos de ratones y los hamsters.

  • Raton de campo
  • Raton comun
  • Ratas
  • Jerbos Pigmeos
  • Ratones saltarines

HYSTRICO -MORPHA
HYSTRICO del griego (hystrix) puercoespín formado de (hys) puerco y (thrix) o (thrichos) que significa pelo. Es por ello que en esta clasificación se encuentran los puercoespines. Este suborden contiene un catálogo de roedores de lo más variopinto, incluyendo el citado puercopespin, pero también los conejillos de indias, el degú y el resto de esta lista de roedores también famosos:

  • Pacarana
  • Chinchilla,
  • Agutí
  • Jutía
  • Tuco-tuco
  • Gundi
  • Conejillo de indias

SCIURO -MORPHA
SCIURO Viene del latín Sciurus significa ardilla, y obviamente encontramos en esta categoría a la ardilla.

Esta clasificación esta basada en las similitudes morfológicas que tienen las especies incluidas con el maxilar superior de la ardilla.

Entre sus 307 especies se encuentran; la ardilla, la marmota, el lirón o el perrito de las praderas.

CASTORI -MORPHA
Como su propio nombre indica, la especies comprendidas en este grupo se relacionan con el Castor.

Esta clasificación esta basada en la relación filogenética, es decir, en la cadena de genes (de tipo riposon) que comparten estas especies y en la relación de la estructura de sus mandíbulas. Algunas especies son el: Castor, la Rata Canguro o la Tuza.

  • Castor de montaña
  • Ardilla voladora
  • Ardilla

ANOMALURO -MORPHA
Este subgénero se centra en especies presentes en África central, conocidas por sus anomalías morfológicas consistentes en la combinación de características únicas con rasgos de las liebres. Son especies de este grupo: La ardilla de cola escamosa (un roedor del que apenas se tiene información) y la liebre de El Cabo.

Aproximadamente la mitad de todas las especies de mamíferos son roedores. Se encuentran esparcidas por todo el mundo, a excepción de la Antártida y en algunos archipiélagos oceánicos. Su naturaleza social es de lo mas variopinta. Algunas especies pasan toda su vida sobre las copas de los bosques tropicales y otras raramente emergen bajo tierra. Hay especies acuáticas, y otras especializadas en sobrevivir en el desierto. La mayoría de roedores son omnívoros pero los hay muy exquisitos, alimentándose por ejemplo de hongos y de otras especies de invertebrados.

Los roedores pequeños conquistan el mundo de los grandes

Al descender de un mismo ancestros gran parte de las especies roedores guardan similitudes entre ellas. en su apariencia exterior como en su aparato digestivo, respiratorio y resto de órganos son similares.

Como mamíferos, tienen su piel recubierta de pelo, que varia en densidad y grosor según la especie. la morfología de su cuerpo es cilíndrica, con cuatro extremidades y una cola que varia en dimensiones. Esta coincidencia anatómica entre especies también se conserva en su tamaño, siendo un animal pequeño dentro del reino mamífero.

Si extraemos las especies más grandes que no llegan a 10 el resto de las más de 2000 especies de roedores son de pequeñas dimensiones

El tamaño medio de un roedor oscila entre los 8 y 30 cm, visualmente una medida entre un ratón común y una rata.
Su tamaño es un factor clave en su proliferación por todo el planeta ya que les facilita guarecerse con facilidad de depredadores y expandirse y explorar nuevos hábitats. ¡Y es que no es nada fácil atrapar aun roedor!

Cual es el roedor más pequeño del mundo

La especie de roedor más pequeña es el jerbo pigmeo, una variante del jerbo.
A medio camino, entre los jerbos y los ratas canguros, el jerbo pigmeo es sin duda, el roedor más pequeño de la Tierra aunque parezca venido de otro planeta. También llamado ratón de las pirámides y pigmeo egipcio, este diminuto animal mide unos 10 cms pero aunque suelen aparecer especímenes menores a los 6 cms.

Se trata de un roedor de vida nocturna de ahí sus grandes ojos y orejas para agudizar los sentidos durante la noche a la vez que actúan como sistema termorregulador.

¿Cual es el ROEDOR MAS PEQUEÑO de europa?

El roedor más pequeño de Europa es el ratón espiguero (micromys minutus).
Este ratoncito mide entre 5 y 7 cm sin contar su cola y su peso total oscila entre 4 y 11 gramos. Justo la mitad de peso de un ratón común (Mus musculus).
Guarda las características morfológicas de los ratones: su hocico es corto y romo y sus orejas redondas, y su color es castaño rojizo en la parte dorsal con una mancha blanca en el vientre. Su cola es prensil, teniendo así una extremidad más para agarrarse de las ramitas y flores.

Roedores domésticos

A pesar de las miles de especies que existen, sólo unas pocas se han convertido en roedores domésticos.

La domesticación es la influencia del hombre sobre el desarrollo de una especie animal concreta y en consecuencia, de las relaciones beneficiosas que establece con ella.

Los roedores han pasado de ser animales domesticados (por ejemplo para su uso en laboratorios) a animales de compañía gracias a que sus cualidades y comportamiento compenetran muy bien con nosotros. Y es que los roedores y las personas han formado lazos de amistad desde los inicios de su existencia.

Hoy en día, los roedores domésticos son objeto de todos tipo de cuidados necesarios para garantizar su salud.

Las investigaciones sobre su comportamiento y enfermedades se han intensificado paulatinamente hasta definir mejor sus exigencias y garantizarles la mejor calidad de vida en cautividad.

Hay infinidad de especies de roedores domésticos, y de lo más variopintas: si decides criar uno, debes garantizarle un hábitat y una nutrición optimas, así como revisar su salud de forma constante. Adoptar o comprar un roedor es una gran responsabilidad, el afecto no es suficiente. Considera esto especialmente si vas a adquirir una mascota como roedor para tus hijos. Recuerda que tienen una esperanza de vida breve (de 1 a 3 años) en comparación con el resto de mascotas comunes.

Antes de comprar, recopila toda la información en nuestra web de sus necesidades básicas.
Qué tiene que tener su jaula, sus carácter y requisitos sociales, sonidos y olores características que puedan suponer una novedad en tu casa y con los que tendrás que lidiar.

El objetivo es garantizarle las mejores condiciones de vida para preservar su equilibrio psicofísico. La adopción de un roedor es una buen forma de inculcarle a tus hijos el sentido de las responsabilidad y el amor por los animales, siempre con tu supervisión. Porque las caricias y el afecto son importantes pero no lo es todo.

El roedor domesticado debe alojarse en una jaula o acuario aunque esto no quita que podamos sacarlo de paseo y disfrutar del fuera de su habitáculo. Es importante que sepa dónde esta su lugar de cobijo.

Que roedor domestico elegir

Hay un amplio abanico de pequeños roedores para adoptar como mascotas, desde algunas especies más exóticas hasta las especies más populares.

Solemos vernos atraídos a simple vista por mascotas adorables como los hámsters o los hurones (aunque estos no son roedores), pero antes de comprar debemos estudiar cuál se adecua mejor a nuestra familia y el entorno de nuestro hogar.

Algunas especies como los conejillos de indias y las ratas son especies con una larga trayectoria como animales de compañía y se caracterizan por ser mas dóciles y calmados. Esto se debe a que son animales de naturaleza nocturna, momento en el que están más activos.

Las cobayas, los degus y los hamsters como todos los roedores son de naturaleza nocturna aunque mantienen un ritmo de actividad alto también durante el dia.

Los roedores son seres sociales, y como tal deben vivir en compañía de miembros de su especie por su propio bienestar. Salvo excepciones como el hamster sirio y las ratas, recomendamos adquirir un par roedores desde el inicio, ya que si los añades posteriormente pueden pelearse debido su fuerte carácter territorial.

Acude a un criador especializado que cumplas todas las garantías de salubridad e higiene y requisitos legales, e idealmente que te ofrezca asesoramiento extra sobres las necesidades de tu animalito.

Los 5 Roedores domésticos más comunes
Chinchilla
Cobaya
Hamster
Jerbo
Rata
Raton
Conejillo de indias

Otros Roedores no domésticos pero que se pueden adaptar
Degu
Liron enano
Rata del desierto o jerbo de Duprasi
Rata gigante de Gambia
Perritos de las praderas
Raton espinoso

Como valorar el aspecto de un roedor domestico sano

No aceptes un roedor que parece decaído o enfermo, suelen cohabitar con otros roedores que tienen estas deficiencias. Debe mostrarse activo y sin miedo excesivo cuando los mantengas en tus manos
Revisa sus ojos, hocico, boca y dentadura, no deben emitir secreciones, ni tos o dificultad respiratoria notoria.

La cola debe estar limpia y seca, sin restos de excrementos o diarrea apelmazada.

Roedores domésticos y los niños

Debes educar a tus hijos para que respetan el espacio de sus mascotas, evitando que la extraigan de su jaula cuando duermen o comen. A su vez deben a prender a sujetarlas con cariño entre las manos y no cogerlas por la cola. Es importante que supervises a tus niños cuando están con el animal. No está de más recordarles que tienen un vida corta y por eso debemos proporcionales el mayor cuidado durante sus años de vida. Esto les motivará a tratarlos con mayor.

El roedor más grande

Y el premio es para…¡Capibara! Si su nombre te parece divertido espera a verlo. Se trata no solo del roedor mas grande de su sudamerico sino del mudo entero. Este simpático roedor puede llegar a pesar hasta 65 kilos y medir 1,20 metros los miembros más grandes.

Aunque su nombre oficial es el de Capibara también es conocido como carpincho y chigüiro en los países donde habita. Lugares de climas tropicales de centro América y Sudamérica.

Al igual que los hipopótamos, los carpinchos tienen ojos, orejas y fosas nasales en la parte superior de sus cabezas para cuando están en el agua. Pueden mantener la mayor parte de su cuerpo sumergida mientras siguen siendo conscientes de su entorno. Suelen acudir a ríos y lagos para un baño de ocio o escapar de sus depredadores.

El maestro Zen del reino de los roedores es la capibara, si no nos crees en este video con perros puedes ver lo buenas y tranquilas que son.

EL ROEDOR MAS GRANDE DE LA HISTORIA EL “Conejazo de indias”

La Capibara es ciertamente un Gulliver en el país de los roedores, pero esta se queda en un ratoncito si la comparamos con el ancestro más grande de los roedores; el Phoberomys pattersoni.

De acuerdo con los restos fósiles encontrados, este Godzilla de los roedores oriundo de la actual Venezuela, pesaba 600 kilos y media casi 3 metros de largo por 1 de alto. Imagina a un conejillo de indias gigante. Así debía ser el “primo lejano” de esta especie, de la cual proviene su rama evolutiva.

El roedor más grande habitó la tierra hace 8 millones de años, según la datación de los restos encontrados.

El Phoberomys pattersoni tenía unas fuertes patas y una gran cola que le ayudaba a mantener el equilibrio a la hora de alzarse sobre los arboles y a nadar. Al igual que el actual castor, habitaba y pasta en superficies semiacuáticas.

Actualización:
El roedor más grande que ha existido en la historia del planeta ya no es Phoberomys pattersoni.
Si amigos hay otro más grande aún y probablemente no sea el último.
El honor de ser el roedor más grande que ha existido es para: Josephoartigasia monesi. Según los científicos (fuente) su masa corporal podría estar entre los 1000 kg y 2500 kg
Esta espécimen pertenece al grupo hystricomorpha, algo así como un conejillo de indias del tamaño de un vaca. Pero podemos estar tranquilos por la noche, las investigaciones indican que su dieta era vegetariana.

La rata mas grande del mundo

La rata más grande del mundo se descubrió en 2009. Se trata de la rata gigante lanuda Bosavi de Papua Nueva Guinea la cual puede llegar aa medir hasta 80 cm de largo y pesar unos 2 kilos y medio.

Si bien no guarda semejanzas con la rata común se le conoce como rata bananera a la Jutía del Caribe (Cuba), un roedor aún más grande que puede llegar a pesar 10 kilos.

Diferencia entre rata y ratón

Tenemos que aclarar que rata y ratón son denominaciones populares para definir a estos dos roedores tan semejantes al ojo humano, pero no son clasificaciones científicas.

Las diferencias entre las ratas y los ratones pueden resultar obvias, pero hay muchas más diferencias de las que piensas, veámoslas.

El tamaño importa
El cuerpo de los ratones comunes (mus musculus) es pequeño y de formas redondeadas. El peso del ratón es ligero, un ratón suele pesar alrededor de los 15 gramos.

La longitud media incluida la cola es de 12 a 20 cm de largo.

Las ratas tienen un hocico más puntiagudo y son más corpulentas que el ratón, por tanto su cuerpo es más largo y rechoncho. Miden unos 40 cm en adelante.
Así mismo en contraposición a las de ratón sus patas son largas, necesarias para cavar sus madrigueras.

Color
Rata: Marrón, blancas, gris o negra.
Ratón: Marrón, blanco o gris.

Pelo y orejas
La cantidad de pelo presente en ambas especies varias de una a otra.
Las orejas de los ratones, ligeramente caídas, son más grandes en comparación a su cabeza y tienen algo de pelo. Los ratones tienen la cabeza más pequeña y la orejas y los ojos más grandes que las ratas.

Sin embargo las ratas tienen orejas pequeñas en relación a su cabeza, y están cubiertas de un pelo más oscuro que el del resto del cuerpo.

Cara
Los ratones tienen hocicos triangulares con largos bigotes.
Las ratas tiene una cara más afilada que los ratones y un hocico más romo. A excepción de la especie de rata Noruega que tiene un hocico realmente prominente.

Colas
La mayoría de especies de ratas tienen la cola de color carne rosáceo y carente de pelo. La cola de la rata es larga y gruesa en comparación a la del ratón y escamosas.

La cola del ratón, es más fina, corta y con un ligero recubrimiento de vello.

Refugio
Las ratas cavan sus propias con sus patas largas y profundas madrigueras donde habitan
Los ratones no cavan sus propias madrigueras, construyen sus nidos con escombros o se refugian en orificios adecuados a su tamaño.

Caracter
Ambos son de naturaleza nocturna y territorial. El ratón es un animal tímido y social, la rata es más fuerte como individuo animal en este aspecto.

Hábitos de alimentación
Los ratones son omnívoros, comen carne, granos, frutas y semillas, la principal amenaza para nuestros cultivos.

La rata puede comer casi cualquier cosa pero su elección de alimentos está condicionada por sus relaciones con las otras ratas. Es decir, comerá lo que haya en su entorno que otras ratas estén comiendo y no buscará otro tipo de comida.

Diferencia entre excremento de rata y de ratón
En la detección y control de plagas se sigue el rastro de los excrementos de estos roedores.
La diferencia entre las heces de ambos esta en la forma. La de las ratas en forma de pequeñas cápsulas, mientras que los excrementos del ratón se asemejan a hilos en espiral o delgadas varitas.

Esperanza de vida
La esperanza de vida de un ratón es de 1.5 años a 2.5 años
La esperanza de vida de una rata es de 2 a 3 años.

Ratones y ratas como mascotas

El raton como mascota
En nuestra sociedad actual el ratón no solo representa a un devastador invasor de cultivos sino también es en una adorable mascota. Muchos son los que adquieren un ratón com mascota de compañía especialmente para niños.

Y es lo que los beneficios de tener un ratón como mascota son muchos:

  • Mantenimiento y limpieza mínimos
  • Escaso riesgo para personas alérgicas
  • Barato
  • Son limpios (contrariamente a la opinión popular, los ratones son animales muy aseados)
  • Pueden ser autosuficientes socialmente no necesitas dedicarle la misma atención que un perro o un gato (aunque mejor que esté en compañía de otros ratones)
  • No muerden. Son poco agresivos comparados con otras especies de roedores
  • Son muy inteligentes
  • Son divertidos y cariñosos

La rata como mascota
Aunque creas que tener una rata como mascota es algo nuevo, no es así, la adopción de ratas como animales de compañía se lleva practicando desde el siglo XIX. Las ratas son animales muy inteligentes las cuales pueden ser enseñadas incluso a que respondan a su nombre, hacer sus necesidades en un lugar específico o la adopción de otra serie de comportamientos en respuesta a nuestras peticiones.

La especie de rata doméstica es una variante de la rata noruega (rattus novergicus) y de la rata marrón. Aunque también se conocen casos de domesticación de ratas negras (la rata común salvaje, rattus rattus).

Las ratas como mascotas han sido sometidas a una selección en base a su comportamientos durante varias generaciones hasta verse modificado su carácter con respecto a su pariente común. Al final, se consigue un espécimen mucho más sociable al trato humano. Por tanto, la rata que adquieras como mascota para llevar a casa no tiene nada que ver en cuanto a temperamento con su pariente salvaje.

Comprar un rata a un proveedor de confianza no representa ningún riesgo de transmisión enfermedades mayor que cualquier otra mascota.

Los roedores, no solo simples mamíferos
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