El hámster y sus enfermedades

¿Qué es lo primero que haces cuando tu hámster se enferma?
Un hámster enfermo debe ser atendido cuanto antes, casi nunca se enferman pero al hacerlo se debilitan rápido. Lo primero que debes hacer al adoptar un hámster es tener a la mano el contacto de algún especialista, tanto para emergencias como para revisiones regulares.
El 90% de los casos de hamsters enfermos se deben a malos cuidados de sus dueños. Por lo general si cuidas bien a tu mascota no tendrá problemas de salud, sin embargo hay ciertas enfermedades que se han vuelto comunes entre los hámsters:

Las 5 enfermedades más comunes del hámster

Los hámster son mascotas delicadas, propensas a sufrir de diferentes males. Según los expertos, las enfermedades más comunes que estos pueden padecer son:

  • Diarrea
  • Resfriado común
  • Ácaros de piel y orejas
  • Cola mojada
  • Abscesos

¿Cómo saber si mi hamster esta enfermo?

Los síntomas de alerta a una enfermedad que puede estar afectando la salud de tu querida mascota son los siguientes:

  • Apatía
  • Agresividad
  • Falta de apetito
  • Región anal humeda
  • Diarrea
  • Pérdida de peso
  • Vientre abultado y endurecido
  • Postura encorvada
  • Falta de aseo
  • Uñas muy largas
  • Prurito
  • Pérdida abundante de pelo
  • Lesiones
  • Ojos enrojecidos, llorosos, hinchados
  • Respiración con silbido
  • Abundante flujo nasal
  • Estornudos constantes
  • Dificultad para vaciar los carrillos
  • Salivación abundante

Enfermedades comunes

Cola Mojada

Síntomas:  Diarrea, cola húmeda y sucia alrededor, adquiere una postura extraña y no quiere comer.

Causa común: Un tipo de bacterias llamadas colibacterias. Falta de aseo en la jaula. Cambios en la dieta.

Solución: Evita alimentos frescos, como frutas o lechugas, limpia bien los alrededores de su cola y procura que permanezca seca. Lleva a tu mascota al veterinario en las primeras 24 horas.

Resfriado

Síntomas: Un hámster resfriado presenta estornudos, flujo nasal y ruidos notables en la respiración como un silbido.

Causa común: Contagio por humanos,  corrientes de aires directas a la jaula, el tipo de ropa de cama como pino o cedro.

Solución: Cambia la ubicación de la jaula, evita que las corrientes de aire choquen en ella. Llevalo al veterinario para recibir una receta médica.

Ácaros y hongos

Síntomas: Picores excesivos, pérdida del pelaje en las áreas afectadas, enrojecimiento, prurito o inquietud fuera de lo normal.

Causa común: Ácaros que se alojan sobre o debajo de la piel, en el caso de la sarna sarcóptica. Falta de higiene en la jaula..

Solución: Se debe llevar al hámster al veterinario para recibir una receta o solución antimicótica. Limpiar la jaula con regularidad.

Diabetes

Síntomas: Está más pesado de lo normal, orina con mucha frecuencia y sus ojos parecen turbios, sobre todo en hámsters viejos.   

Causa común: Una alimentación poco balanceada. El exceso de azúcar y alta en grasa. La edad del hámster.

Solución: Cambiar la dieta de tu mascota por una más saludable, disminuyendo los alimentos altos en azúcar.

Enfermedades intestinales

Estreñimiento

Síntomas: Hinchazón del abdomen con leve decoloración del mismo y abultamiento de la zona anal.

Causa común: Ingerir material para la ropa de cama, lo que puede producir una obstrucción intestinal. El embarazo o la falta de hidratación. Pocas veces es causada por un parásito denominado Hymenolepis nana.

Solución: Cambiar el material para la jaula. Monitorear el consumo de agua. Atención veterinaria, ya que puede tratarse de una emergencia.

Diarrea

Síntomas:  Heces con un aspecto líquido. La cola permanece mucho tiempo mojada. Debilidad y falta de apetito.

Causa común: La salmonella. Una dieta con exceso de frutas. Ingerir una planta tóxica.

Solución: Evita las frutas y vegetales frescos hasta que mejore. Limpia la zona de la cola y mantenla seca. Atención veterinaria las primeras 24 horas.

Prolapso rectal

Síntomas: Dificultad para defecar, protuberancia visible en el ano, la membrana que lo recubre sobresale a causa del esfuerzo al defecar.

Causa común: Inflamación del intestino por una alimentación poco balanceada. Falta  o exceso de agua . Diarreas o estreñimiento no tratados a tiempo.

Solución: Atención veterinaria inmediata. Probablemente requiera una intervención quirúrgica y medicamentos.

Otras enfermedades

Pérdida de las uñas

Síntomas: Uñas débiles, se parten con facilidad, 

Causa común: Dieta poco equilibrada y falta de proteínas en la misma.

Solución: Una dieta variada, que incluya pequeñas porciones de guisantes, pollo y queso.

Tiña

Síntomas:  Manchas en diferentes partes del cuerpo en forma circular o falta de pelo en esas zonas. Piel con aspecto escamoso y seco.

Causa común: Un tipo de hongo que causa infección en la piel. Falta de higiene en las jaulas de plástico.

Solución: El pelo se debe recortar y limpiar las áreas afectadas con un champú especial con yodo. La jaula debe ser esterilizada y tener una buena ventilación.

Alergias

Síntomas: Tos, estornudos frecuentes, respiración lenta o con silbidos, abundante mucosidad. 

Causa común: Algún tipo de ácaro, exceso de polvo por el tipo de ropa de cama. Una habitación sucia y con poca ventilación. Uso de productos de limpieza con olores muy fuertes.

Solución: Limpiar correctamente la jaula y la habitación. Cambiar el material para la ropa de cama. Evitar productos químicos con olores fuertes.

Enfermedades en los ojos

Cataratas

Síntomas:  Ojos opacos, con un tono azul oscuro blanco o gris turbio.   

Causa común: Es una enfermedad genética y aparece en hámsters ancianos.

Solución: No hay una cura para las cataratas, sólo debes tener cuidado con mantener sus accesorios en el mismo lugar y no descuidar a tu hámster cuando esté fuera de su jaula. 

Conjuntivitis

Síntomas: La conjuntivitis en un hámster se presenta también con ojos rojos,  hinchados y secreción lagrimal. Siempre se notará uno ojo hinchado más que otro.

Causa común: Infección bacteriana por un efecto negativo del sustrato o material para la ropa de cama.

Solución: Atención veterinaria según el tipo de infección. Nunca aplique un tratamiento sin indicación médica.

Oclusión de los abazones/carrillos

Síntomas: Dificultad para comer o escupe la comida que introduce en los abazones. Heridas, llagas e inflamación de las mejillas.

Causa común: Ingerir alimentos en mal estado o pegajosos, como chocolates y dulces.

Solución: Limpieza y curación veterinaria. Cuidar que los alimentos no sean pegajosos y evitar las golosinas dulces.

Abscesos

Síntomas: Bultos en la boca y otras partes del cuerpo.

Causa común: Heridas en la piel mal curadas que se infectan y se llenan de pus. Heridas en la boca producidas por alimentos duros.

Solución: Tratamiento de antibióticos para hámster por parte de un veterinario. En algunos casos se debe drenar el absceso.   

Tumores

Síntomas: Bulto o nódulo más duro que un absceso donde se pierde parte de la piel.

Causa común: Aumento irregular de las células benignas o malignas de dicho bulto, es común en hámsters rusos viejos.

Solución: Un veterinario debe evaluar si el tumor del hámster es benigno o maligno, y realizar un procedimiento quirúrgico.

Mordeduras

Síntomas: Zona del ano, flancos o genitales con heridas.

Causa común: Peleas por aparearse o juegos bruscos.

Solución:  Separar a los machos que tienden a pelearse. Si hay hemorragias graves debes llevarlos al veterinario.

Irritación en hocico

Síntomas: Estornudos constantes,ojos llorosos, enrojecimiento de la zona, hocico pelado, escozor, sangrado leve.   

Causa común: Resfriado, alergia a materiales de sustrato, exceso de humedad o estrés. 

Solución: Revision veterinaria, limpieza diaria del área afectada, reducir el nivel de humedad y evitar condiciones de estrés.

Enfermedades de hamster contagiosas para humanos

Existen enfermedades que los animales pueden transmitir a los humanos denominadas Zoonosis, en el caso de los hámsters, estas enfermedades son poco frecuentes, sin embargo existe una muy peligrosa que debes conocer. 

Coriomeningitis linfocítica (LCM)

Es una enfermedad causada por el virus del mismo nombre. Es transmitida al hombre por roedores infectados a través de alimentos contaminados con la orina, heces y otras secreciones del animal.

El riesgo aumenta en embarazadas,  niños y ancianos, los cuales tienen niveles de inmunidad bajos y la enfermedad se vuelve más agresiva en ellos.

Señales y síntomas

  • Fiebre alta
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Mareos
  • Dolores musculares
  • Falta de apetito
  • Erupciones en la piel
  • Problemas del sistema nervioso
  • Parálisis

Cuando ir al médico o pediatra

Si presentas los síntomas antes mencionado y sospechas que has tenido contacto o ingerido algún alimento infectado con secreciones de roedores grises o de un hámster con el virus busca atención médica.

Si doce horas después de recibir el tratamiento continúan la fiebre, diarrea o los vómitos, puede tratarse de una meningitis.

¿Cómo prevenirla?

No dejes que los infantes jueguen cerca de la jaula sin supervisión. Podrían ingerir algún alimento infectado.

No manipules ratones caseros salvajes. Usa trampas y guantes para evitar el contacto.

Antes y después de tener contacto con tu hámster, te debes lavar las manos con agua y jabón.

Usa guantes cuando tengas que limpiar la jaula del hámster.

Si sospechas de un área infectada, abre puertas y ventanas antes de limpiar. Utiliza guantes y evita levantar polvo al barrer.

Humedece la habitación con una solución de media taza de lejía en un galón de agua.

Con una toalla recoge todas las cosas y limpia con una esponja humedecida con la  solución.

Desecha los materiales de limpieza y cosas que recogiste. Lava muy bien tus manos al terminar.

Otras enfermedades que puede transmitir un hamster

Tularemia

Es poco común en humanos pero que pueden transmitir algunos roedores. Es una infección causada por una bacteria que afecta a mamíferos principalmente y en algunos casos se transmite a través de picaduras de garrapatas, contacto con animales infectados o el cadáver de estos.

Los síntomas que pueden presentarse son:

Fiebre alta

Sudoración

Escalofríos

Dolor de cabeza y musculares

Conjuntivitis

Problemas respiratorios

Llagas en la piel y pérdida de peso

Hantavirus

Es una enfermedad viral grave, incluso puede ser mortal para los humanos. Los síntomas son parecidos a la gripe en su etapa inicial, escalofríos, dolores musculares, estornudos, fiebre. A los días aparecen la dificultad para respirar, tos, náuseas y vómitos.

Las causas son el contacto con las heces u orina de un roedor infectado. La enfermedad evoluciona muy rápido. Aunque escasos, se sabe de personas ingresadas a cuidados intensivos por la enfermedad.